Ex-kapteeni palaa Tapparaan - myös kaksi lupausta liittyy joukkueeseen

Tuukka Mäntylä on tuttu näky sinioranssissa peliasussa. Kuva: Jukka Rautio / Europhoto
Tuukka Mäntylä on tuttu näky sinioranssissa peliasussa. Kuva: Jukka Rautio / Europhoto

Tappara on solminut kaksivuotisen sopimuksen entisen kapteeninsa ja oman kasvattinsa Tuukka Mäntylän kanssa.

Puolustaja Mäntylä, 36, pelasi päättyneen kauden Ruotsin SHL:ssä Malmö Redhawksin joukkueessa ja teki 50 ottelussa tehopisteet 0+11. Sitä edellisen kauden Mäntylä vietti Kiinassa KHL-joukkue Kunlun Red Starissa.

Edellisen kerran Mäntylä pelasi Tapparassa keväällä 2016, jolloin hän palasi Tampereelle kroatialaisesta KHL-seura Medvescak Zagrebista kesken kauden.

Mäntylä toimi Tapparan kapteenina edellisellä täydellä kaudellaan kirvesrinnoissa 2012-2013.

***

Tappara on solminut kolmevuotisen pelaajasopimuksen puolustaja Juho Rautasen kanssa. Jokerien sopimuspelaajana edelliset kolme kautta viettänyt Rautanen pelasi päättyneellä kaudella 26 ottelua KHL:ssä tehoin 0+3.

Rautanen, 20, edusti Suomea vuodenvaihteessa 2017 alle 20-vuotiaiden MM-kisoissa. Alunperin Mäntsälästä lähtöisin oleva puolustaja on pelannut viimeisen kahden kauden aikana myös Mestistä Kiekko-Vantaassa yhteensä 31 ottelun verran.

***

Kuten Kiekkoareena jo aiemmin uutisoi, Tapparan tähtipuolustaja Mikko Lehtosen veli Matias liittyy kirvesrintoihin. Hänen sopimuksena on tryout-mallinen. Lehtonen, 22, sijoittui TuTossa Mestiksen pistepörssin sijalle 11 tehtyään 50 ottelussa tehopisteet 19+26.