Entinen JYP-luotsi ottaa taas ohjat MM-kisojen "hissijoukkueessa"

JYPiä ammoisella 1990-luvulla valmentanut Kari Savolainen on nimitetty Slovenian jääkiekkomaajoukkueen päävalmentajaksi ensi kauden kattavalla sopimuksella. Päätyönään 62-vuotias Savolainen toimii edelleen Haaga-Helia ammattikorkeakoulun valmennuksen lehtorina Vierumäellä.

Slovenia ei ole Savolaiselle mikään uusi tuttavuus. Hän valmensi maajoukkuetta kaudella 2004-05 ja luotsasi maan pääsarjassa HK Bledin joukkuetta jo kaudella 1997-98. Lisäksi Savolainen työskenteli maajoukkueen neuvonantajana Matjaz Kopitarin päävalmentajakaudella 2011-14.

MM-kisojen "hissijoukkueena" tunnettu Slovenia jäi keväällä Pariisin alkulohkon jumboksi ja putosi taas takaisin MM-kisojen I-divisioonaan. Joukkuetta valmensi Nik Zupancic, jolla on Savolaisen tavoin JYP-taustaa. Zupancic pelasi hurrikaanipaidassa liigahistorian ensimmäisenä slovenialaisena kaudella 1999-2000.

I-divisioonaan putoamisesta huolimatta Slovenia on mukana helmikuussa Pyeongchangin olympiaturnauksessa. Alemman tason MM-karkelot puolestaan pelataan huhtikuussa Budapestissa.