Ensimmäiset Pohjola-leirivalinnat tehty, neljä liigaseuraa jäi tyhjin käsin – katso nimilista

Viime vuonna juhlittiin Pohjola-leirin 60-vuotista taivalta. Leiri on perinteisesti ensimmäinen lähtölaukaus maajoukkueuralle.

Jääkiekkoliiton Leijonapolun tähtihetkeksi kutsuttu Pohjola-leiri järjestetään tänä vuonna maaliskuun alussa Vierumäellä. Tänä vuonna Pohjola-leiri-iässä ovat vuonna 2002 syntyneet kiekkoilijat, joista leirille valitaan yhteensä 102 pelaajaa.

Ensimmäisessä vaiheessa leirille valittujen pelaajien listalla on 47 nimeä: 26 hyökkääjää, 17 puolustajaa ja neljä maalivahtia. Jos valmennustyön laadun mittarina käyttää nyt valittujen pelaajien nimilistaa, ikäluokan parasta juniorityötä tehdään Turun seudulla. TPS:stä ykkösvaiheessa valittiin peräti kahdeksan pelaajaa.

Liigaseuroista seuraavaksi eniten pelaajia nimettiin Kärpistä (6). Bluesin liigajoukkueen viime kevään konkussi ja seuraaja Unitedin ankeat ajat eivät ulotu espoolaiseen juniorityöhön. Blues sai kuusi pelaajaa listoille. Myös KHL-organisaatio Jokerit (5) oli valinnoissa hyvin edustettuna. Porin Ässistä ja KalPasta seulan läpäisi tässä vaiheessa neljä pelaajaa kummastakin.

Liigaseuroista Rauman Lukko, HPK, Mikkelin Jukurit ja Vaasan Sport eivät saaneet yhtään pelaajaansa 47 kärkivalitun joukkoon.

Perinteikkään Tampereen Ilveksen vaikeudet eivät rajoitu liigajoukkueen raha- ja omistajuushuoliin. Ilveksestä vain yksi pelaaja läpäisi Pohjola-leirin ykkösvaiheen seulan. Niin kävi myös HIFK:lle, Pelicansille ja SaiPalle.

Yhden valitun seuroja ovat tässä vaiheessa "prosessia" myös KooKoo, Karhu-Kissat, RoKi sekä Imatran Ketterä ja GrIFK.

Tänä vuonna leiritysikään tulleet ovat C2-ikäisiä, mutta osa heistä on pelannut myös C1-ikäluokan SM-tason otteluita. Tapparan nollakakkosten kärkinimi Kasper Simontaival sai joulutauolla kutsun jo B-nuorten SM-sarjajoukkueeseen, missä hän hyökkäsi viime viikonloppuna ensimmäiset ottelunsa. Simontaival keräsi C-juniorien syksyn 22 ottelussaan muhkean maali- ja pistesaldon 42+20=62.

Vuosi sitten Pohjola-leirin parhaaksi eli 2001 syntyneiden ikäluokan ykkösnimeksi valittiin Tapparan Patrik Puistola. Vuonna 2000 syntyneiden parhaaksi nimettiin Forssan Palloseuran Miska Kukkonen, joka edustaa nykyään Ilvestä.

Nimilista täydentyy 102 pelaajan mittaiseksi Kuortaneella tammikuun lopussa pidettävän Tulevaisuuden tähdet -leirin jälkeen.  Etelä-Pohjanmaalle kutsutaan yhteensä 144 vuonna 2002 syntynyttä poikaa. Kahdeksan alueellista joukkuetta pelaa leiriturnauksen, josta kartoitetaan loput 55 pelaajaa maaliskuiselle Vierumäen Pohjola-leirille.

Tammikuisen Tulevaisuuden tähdet -tapahtuman jälkeen leirille kutsutaan vielä valtaosa maalivahdeista eli kahdeksan lupaavaa torjujaa sekä 28 hyökkääjää ja 19 puolustajaa.

Pohjola-leirille ensimmäisenä valitut: 

Maalivahdit (4):
Valtonen Joonas, Ilves
Silvennoinen Lukas, TPS
Jatkola Juha, KalPa
Lappi Niko, JYP

Puolustajat (17):
Grönlund Niklas, K-Kissat
Heiskanen Topi, KalPa
Kaunisto Arttu, KalPa
Ketonen Nikolas, TPS
Korhonen Aleksi, RoKi
Lehmus Joona, Tappara
Niemelä Topi, Kärpät
Nyman Luka, Jokerit
Puutio Kasper, Kärpät
Pärssinen Jiri, TPS
Rafkin Ruben, TPS
Rajaniemi Matias, Pelicans
Sedoff Christoffer, HIFK
Siitonen Santeri, Ketterä
Toikka Lauri, Jokerit
Viro Emil, TPS
Von Gerdten Robert, Blues

Hyökkääjät (26):
Asmundela Elmeri, GrIFK
Hahl Veikka, KalPa
Hirvonen Roni, Blues
Hämäläinen Lenni, Blues
Hölsömäki Thomas, Ässät
Isiguzo Patrick, Blues
Karnaranta Valtteri, Kärpät
Kaski Topias, TPS
Kauhanen Perttu, JYP
Kestola Eemeli, SaiPa
Korkalainen Veeti, KooKoo
Korpialho Niki, TPS
Koski Aleksi, Ässät
Liukas Eetu, TPS
Myllymaa Kalle, Ässät
Mäenpää Juuso, Jokerit
Määttä Joel, Jokerit
Niemi Eero, Ässät
Posti Lari, Blues
Räty Aatu, Kärpät
Seppälä Jesse, Blues
Simontaival, Kasper Tappara
Suni Oliver, Kärpät
Säkkinen Iivari, Kärpät
Veikkola Joona, Tappara
Vuorinen Casper, Jokerit