Enempää ei voi edes toivoa – Leijonilla on superryhmä

Uusi suunnannäyttäjä. Sebastian Aho on valmis johtamaan maajoukkueen supertekoihin. Kuva: Christian Bruna/EPA-EFE – AOP.

Nyt on pakko palata kuukauden takaiseen tilanteeseen. Silloin Suomen maajoukkueesta levitettiin todella synkkää kuvaa.

Hiukan kärjistetysti näin. Juuri kukaan NHL-kiekkoilija ei halua lähteä mustaamaan mainettansa Leijona-paidassa. Suomen puuduttava pelitapa ja päävalmentaja Lauri Marjamäen ylikontrollointi ärsyttää yleisesti.

Kaikki NHL-uskovaiset levittivät tätä mielikuvaa hyvin voimakkaasti ja herättivät samalla pienimuotoisen paniikin kiekko-Suomessa.

Nyt nämä myyrät ovat kadonneet koloihinsa ja golf-viheriöille vähin äänin. Syystäkin.

Toivottavasti he tuntevat edes jonkinlaisen pistoksen sydämessään perusteettoman mustamaalauksen jälkeen.

Edes agentit eivät pysty muuttamaan valkoista mustaksi.

Totuus on valjennut upealla tavalla viime viikkojen aikana. Suomen nuoret kärkipelaajat arvostavat edelleen kovasti Leijona-paitaa.

He haluavat auttaa maajoukkuetta arvoturnauksissa likaisesta taustapelistä huolimatta.

Kaiken älyttömän kritiikin jälkeen on aika lyödä faktat pöytään. Leijonilla on tänä keväänä superryhmä vailla vertaa.

Vai mitä tuumaatte seuraavasta?

Suomi on saanut MM-turnaukseen kuudesta tehokkaimmasta NHL-pelaajastaan peräti neljä: Mikko Rantasen, Mikael Granlundin, Sebastian Ahon ja Teuvo Teräväisen.

Vain Aleksander Barkov ja Patrik Laine puuttuvat.

Lievästä olkapäävammasta kärsineen Barkovin MM-matkan esti Floridan johto. Laine yrittää tahdittaa Winnipegin Stanley Cupin voittoon.

Mutta miettikää nyt – Rantanen (29+55=84), Granlund (21+46=67), Aho (29+36=65) ja Teräväinen (23+41=64).

Kaikki nämä tähdet kantavat Suomi-paitaa suurella ylpeydellä.

Tähän joukkoon pitää lisätä ilman muuta suomalaiset superlupaukset Eeli Tolvanen ja Miro Heiskanen.

Tolvasella, 19, ja Heiskasella, 18, on takanaan jo erittäin raskas kausi, mutta silti he pelaavat maajoukkuepaidassa silmät kiiluen.

Nashvillen NHL-joukkueessa piipahtanut Tolvanen saapui MM-turnaukseen raskaasta kaudesta huolimatta.

Heiskasella oli talven mittaan jopa vaivoja, mutta hän taistelee silti suurella intohimolla Suomen puolesta.

Tolvanen nousi puskista Pyeongchangin olympiaturnauksen tehopelaajaksi (3+6=9) ja tähdistökentälliseen. Heiskanen palkittiin SM-liigan parhaana puolustajana.

Olisiko nyt korkea aika jättää agenttien viljelemät vähättelyt omaan arvoonsa. Leijona-paita on edelleen erittäin arvostettu.