Ei Venäjää tällä kertaa, kiitos!

Ei kiitos! Venäjä (Valeri Nichushkin) on juuri nyt niin kova, että ykkösveskariksi nousseen Harri Säterin ja muiden Leijonien kannattaa toivoa toista puolivälierävastustajaa. Kuva: Jukka Rautio.

Venäjä on ollut Leijonille otollinen arvoturnausvastustaja viime vuosina.

Siitä huolimatta Oleg Znaroksin luotsaamaa joukkuetta kannattaa vältellä tällä kertaa kaikin tavoin.

Alkuturnauksen perusteella Suomi voisi saada keskinäisessä kohtaamisessa kylmää kyytiä.

Venäjä on löytänyt hurjan MM-vireen loistovedossa olevan Artemi Panarinin johdolla.

Chicagon NHL-hyökkääjä on vallannut pistepörssin kärkipaikan komein tehoin 3+10=13, vaikka yksi peli jäi väliin lievän loukkaantumisen takia.

Maanantai-iltana Panarin kuritti Latviaa järjestämällä kolme venäläisosumaa.

Normaalisti Panarin pelaa Pietarin SKA:sta tuttujen hyökkääjien Vadim Shipatshovin ja Jevgeni Dadonovin rinnalla, mutta tällä kertaa hänet oli sijoitettu samaan ketjuun Tampa Bayn NHL-miesten Nikita Kucherovin ja Vladislav Namestnikovin viereen.

Tulosta tuli tässäkin ketjussa.

Panarin, 25, pelaa nyt kolmatta miesten MM-turnausta. Kaksi vuotta sitten hän takoi saldon 5+5=10 ja viime keväänä komeat lukemat 6+9=15.

Nyt tahti on vielä hurjempi.

Venäjä on marssittanut useana keväänä nimekkään miehistön MM-turnaukseen, mutta tulos on jäänyt usein laihaksi nimilistaan nähden.

Nyt Znaroksin miehistö vaikuttaa poikkeuksellisen harmoniselta ja iskukykyiseltä, vaikka KHL:n tehohyökkääjä Sergei Mozjakin joutui lähtemään kotiin kesken turnauksen loukkaantumisen takia.

Monet merkit viittaavat siihen, että Venäjä pystyy haastamaan jopa Kanadan.

Kanada on hallinnut kolme viime vuotta MM-turnauksia täysin suvereenisti.

Upeat jäähyväiset

Kokeneet ranskalaispelaajat Cristobal Huet ja Laurent Meunier jättivät upeat jäähyväiset maajoukkueelle kotikatsomon edessä.

Joukkuekaverit ja yleisö kohtelivat heitä koskettavasti. Tunteikkaasta illasta jää heille varmasti ikuiset muistot.

Ranska päätti MM-taipaleensa 3–1-voittoon Sloveniasta Antoine Rousselin kolmella osumalla.

Toki MM-isäntä olisi halunnut urakkansa jatkuvan vielä pudotuspeleissä, mutta puolivälieräpaikka jäi pelkäksi unelmaksi.

Silti turnauksesta jäi pääosin positiivisia muistoja.

MM-tulokset

A-lohko:

Venäjä-Latvia 5–0 (2–0, 2–0, 1–0)

B-lohko:

Ranska-Slovenia 4–1 (0–0, 2–1, 2–0)