Ei tullut Chara, ei! Silti Slovakialle vihdoin valoa

Jämäkässä komennossa. Kanadalaisluotsi Craig Ramsay pitää Slovakian kurissa ja nuhteessa. Kuva: Ondrej Deml/CTK Photo – AOP.

Slovakian valmennusjohto odotti toiveikkaasti NHL:stä vapautunutta Zdeno Charaa, mutta Bostonin 41-vuotias puolustajajärkäle sanoi MM-kutsulle kiitos ei.

Charan kieltäytymisestä huolimatta tiistai toi myös ilouutisen.

Slovakia kypsytti Itävallan lukemin 4–2 ja katkaisi vihdoin pitkän tappioputkensa MM-kisoissa.

Putkeen tuli peräti kahdeksan häviötä – kuusi viime vuonna Kölnissä ja kaksi tänä keväänä Kööpenhaminassa.

Edellinen voitto heltisi viime kevään MM-avauksesta Italiaa vastaan. Se takasi lopulta pahaan ahdinkoon ajautuneelle Slovakialle A-sarjapaikan täksi vuodeksi.

Nyt putoamisvaaraa ei ole, koska seuraava MM-turnaus järjestetään Bratislavassa ja Kosicessa kevään 2011 tavoin.

Silti olisi noloa, jos Slovakia pääsisi mukaan pelkällä kisaisännän mandaatilla.

Samalla uuden päävalmentajan Craig Ramsayn paineet kasvaisivat tuntuvasti, vaikka kanadalainen sai hyvän startin Pyeongchangin olympiaturnauksessa.

Kruununa oli tietysti avausottelun voitto kultaa voittaneesta Venäjän olympiaurheilijoista.

Joka tapauksessa Ramsayn niskassa leijuu Slovakian edellisen kotiturnauksen varjo.

Silloin toinen kanadalaisluotsi Glenn Hanlon epäonnistui totaalisesti tehtävässään.

Suurin toivein kotikaukaloon lähtenyt Slovakia voitti kuudesta ottelustaan vain kaksi ja jäi sensaatiomaisesti pudotuspelien ulkopuolelle.

Kymmenes sija oli tyrmäävä takaisku kaikille.

Niinpä Slovakian kiekkojohtajat purkivat Hanlonin nelivuotisen sopimuksen heti ensimmäisen MM-turnauksen jälkeen. Yhteistyön piti jatkua Sotshin olympiaturnaukseen (2014) asti.

A-lohko:

Itävalta-Slovakia 2–4 (1–1, 0–2, 1–1)

B-lohko:

Etelä-Korea-Latvia 0–5 (0–2, 0–1, 0–2)