Ei paljon naurata, ei!

HPK-vahti Antti Karjalainen otti useita huippukoppeja Sveitsiä vastaan, mutta se ei riittänyt lähellekään voittoa. Kuva: Jukka Rautio.

Pyeongchangin olympiaturnaukseen valmistautuva Sveitsin maajoukkue on näyttänyt tasonsa perinteisessä Spengler Cupissa.

Sveitsi kaatoi ensimmäisessä ottelussaan Dinamo Riikan KHL-joukkueen 6–1.

Torstaina pyöritykseen joutui HPK:n liigajoukkue. Sveitsi vyöryi vastustamattomaan 4–0 (1–0, 1–0, 2–0) -voittoon.

Samalla Patrick Fischerin luotsaama Sveitsi eteni suoraan lauantaiseen välierään. HPK hakee paikkaa perjantaisesta puolivälierästä. Vastaan tulee joko Kanadan maajoukkue tai turnausisäntä HC Davos. Tämä ratkeaa myöhemmin torstai-iltana.

HPK:n valmennusjohto teki kaksi muutosta miehistöön. Sentteri Ville Viitaluoma ja puolustaja Petteri Nikkilä nousivat pelaavaan kokoonpanoon. Tommi Santala ja Joonas Lehtivuori saivat nyt lepovuoron.

HPK aloitti terävästi, mutta vahvasti luistellut vastustaja otti tahtipuikon nopeasti käsiinsä. Sveitsi myllytti vaarallisia hyökkäyksiä tämän tästä Antti Karjalaisen vartioimalle HPK-maalille.

Verkko alkoi heilua vajaan 14 minuutin jälkeen, kun Tristan Scherweyn painava veto painui kilpikäden puolelta sisään.

Toinen osuma syntyi toisen erän alussa Reto Schappin taitavalla ohjauksella suoraan ilmasta.

Kamppailu ratkesi lopullisesti päätöserän puolivälin jälkeen Noah Roadin ja Joel Verminin osumilla. Vermin pääsi iskemään tyhjään verkkoon HPK:n hakiessa kavennusta ilman maalivahtia.

Kloten-vahti Luca Boltshauser piti nollan ja paransi osakkeitaan olympiamatkaa ajatellen.

HPK on Spengler Cupin ensikertalainen. Sveitsi osallistuu turnaukseen 38 vuoden tauon jälkeen. Maa nähtiin mukana edellisen kerran 1979.

Spengler Cup palvelee Sveitsiä erinomaisesti matkalla talven päätapahtumaan. Olympiaurakka alkaa Etelä-Koreassa isäntämaata, Kanadaa ja Tshekkiä vastaan.