Ei napannut! Maailman paras kiekkoilija velttoili

Se on siinä! Charlie McAvoy (vas.), Keith Kinkaid ja Connor Murphy juhlivat MM-pronssia. Kuva: Alexander Demjanchuk/TASS – AOP.

Pronssiottelu: USA-Kanada 4–1 (0–0, 1–1, 3–0)

Maailman parhaaksi kiekkoilijaksi tituleeratun Connor McDavidin haluttomuus kuvasti Kanadan vaatimatonta yleisilmettä MM-turnauksen pronssikamppailussa.

Chris Kreider pääsi iskemään USA:n avausosuman McDavidin huolimattoman haltuunoton jälkeen.

Jenkkien voittomaali syntyi ylivoimalla McDavidin puolivelton puolustamisen seurauksena. Nick Boninolle avautui huippupaikka, kun Patrick Kanen veto muutti ikävästi suuntaa McDavidin mailasta. Jos asenne olisi ollut hiukan parempi, tilannetta ei olisi syntynyt.

USA sai lisävirtaa näistä maaleista ja kaappasi MM-pronssia lukemin 4–1. Anders Lee ja Kreider osuivat vielä tyhjään maaliin.

Voittomaalin pohjustus nosti Kanen tehopisteet komeisiin lukemiin 8+12=20.

Kane saavutti 20 pisteen rajan MM-kisoissa vasta kolmantena kiekkoilijana 1980-luvun alusta lähtien.

Silloisen Länsi-Saksan Holger Meitinger pääsi 20 pisteeseen vuonna 1981. Kanadan Dany Heatley teki saman 2008.

MM-pronssi oli USA:lle kahdeksas. Näistä on tullut tällä vuosituhannella neljä: 2004, 2013, 2015 ja 2018.

Kanadan upea putki päättyi Kööpenhaminassa. Kolmesta edellisestä MM-turnauksesta heltisi kultaa, kultaa ja hopeaa. Nyt joukkue palasi kotiin ilman mitalia.

Pronssiottelut ovat olleet kanadalaisille usein välttämätön paha. Niin nytkin.

Kanada hävisi pronssipelin jo neljännen kerran peräkkäin. Tuorein voitto on Leijonien mestaruusvuodelta 1995.

Maalivahtipeli oli Kanadan kompastuskivi pitikin turnausta, mutta paljon parjattu Curtis McElhinney piti velttoa joukkuetta pystyssä ja tarjosi mitalisauman. Tällä kertaa huipputorjunnatkaan eivät riittäneet.