Da Costa villitsi ranskalaisyleisön

Tiukka paikka. Lauri Marjamäen luotsaama Leijona-ryhmä tarvitsee nyt voittoja lunastaakseen puolivälieräpaikan. Kuva: EHS.

Kansainvälisissä kaukaloissa karaistunut Stephane Da Costa nousi Ranskan suureksi sankariksi perjantai-illan myöhäiskamppailussa.

Da Costa lamaannutti Valko-Venäjän voittomaalikilpailussa upottamalla kiekon kaksi kertaa kanadalaissyntyisen Kevin Lalanden taakse.

Ensimmäinen osuma syntyi mestarillisen harhautuksen jälkeen ja toinen kylmäpäisesti veskarin haaroista.

Ranska nousi Da Costan johdolla 4–3-voittoon ja varmisti käytännössä A-sarjapaikkansa.

Näin MM-isäntä voi keskittyä alkulohkon päätöskierroksilla puolivälieräpaikan metsästämiseen.

Ranska kesti hienosti Valko-Venäjän rakentaman paineen. Kovia kokenut vastustaja nousi urheasti kahden maalin takaa johtoon ja haastoi kotijoukkueen toden teolla.

Lopulta Ranska pääsi pinteestä Pierre-Edouard Bellemaren tasoituksella ja hoiti homman kotiin Da Costan kylmäpäisyyden ansiosta.

Da Costa on todistanut kovuutensa jo useamman vuoden ajan. Vaikka hyökkääjä ei saanut New York Islandersin NHL-joukkueesta kaipaamaansa roolia, tämä ei romauttanut maailmaa.

Da Costa palasi Eurooppaan ja on todistanut suuruutensa Moskovan TsSKA:n KHL-joukkueessa.

Heti ensimmäinen kausi toi huippupisteet 30+32=62. Samalla seurajohto näki Da Costan suuruuden ja on osannut suhtautua oikein kahden edelliskauden vaivoihin.

Nyt Da Costa nauttii täysin siemauksin kotiyleisön edessä ja on noussut MM-pörssin kärkisijoille.

Ponnettoman Valko-Venäjän kohtalo ratkeaa pitkälti lauantain kamppailussa Sloveniaa vastaan.

Käytännössä tämän ottelun häviäjä heittää hyvästit A-sarjalle.

Jos häviäjä on Valko-Venäjä, kanadalaisvalmentaja Dave Lewis voi ryhtyä etsimään uutta työpaikkaa. Lewisin jakso on ollut muutenkin mollivoittoinen. A-sarjapaikan menetys olisi viimeinen niitti yhteistyölle.

Varsinkin, kun viimeisen sanan sanoo intohimoisena kiekkomiehenä tunnettu presidentti Aleksander Lukashenko.

 

MM-tulokset

A-lohko:

Ruotsi-Italia 8–1 (2–0, 1–1, 5–0)

Tanska-Saksa ja 3–2 (2–2, 0–0, 0–0, 1–0)

B-lohko:

Tshekki-Slovenia 5–1 (3–0, 1–0, 1–1)

Ranska-Valko-Venäjä vm 4–3 (1–0, 1–2, 1–1, 0–0, 1–0)