Cornet sai lahjan Mäenalaselta

Päävalmentaja Antti Pennanen on saanut viritettyä HPK:n loistovireeseen. Kuva: Jukka Rautio

Kärppien laitahyökkääjä Saku Mäenalanen sortui kohtalokkaaseen munaukseen tutussa kotikaukalossa.

HPK:n kanadalaisvahvistus Philippe Cornet sai kiekon hopeatarjottimella ja käytti tilaisuuden hyväkseen ammattimiehen tavoin.

HPK haki Raksilasta 3–2-vierasvoiton Cornet'n jatkoaikaosumalla.

Samalla Cornet vankisti asemaansa hämeenlinnalaisjoukkueen ykköstykkinä. Viime kauden Norjan mestari on upottanut jo 12 maalia.

Todennäköisesti saldo olisi vielä kovempi ilman lokakuun alussa tullutta tapaturmaa. Kiekko kimposi yläputkesta suoraan Cornet'n kasvoihin ja aiheutti kivuliaan vamman. Siksi häneltä jäi yhdeksän peliä kokonaan väliin.

Pelaaminen oli hankalaa paluun jälkeenkin, sillä Cornet joutui käyttämään näkökenttää häirinnyttä häkkiä.

Cornet'n ratkaisuosuma kruunasi HPK:n torstai-illan, mutta sitä ennen tarvittiin jo venymistä. Hämeenlinnalaisvieraat pääsivät jatkoajalle Janne Lahden väännettyä tahtotasoituksen joukkueen pelatessa ilman maalivahtia.

Sen jälkeen tuli vielä piinahetki, kun edelliseen kotihalliinsa palannut Juho Keränen lensi suihkuun päähän kohdistuneesta taklauksesta. Kohteena oli pitkäaikainen joukkuekaveri Lasse Kukkonen.

– Se oli puhdas vahinko, Keränen korosti Nelonen Pron haastattelussa.

Oululaisyleisö ymmärsi tämän ja antoi lämpimät aplodit Keräsen poistuessa kaukalosta. Taistelija ehti vetää Kärpissä peräti yhdeksän liigavuotta, kunnes siirtyi täksi kaudeksi HPK:hon.

Loistovireen löytänyt HPK haki jo kuudennen peräkkäisen vierasvoittonsa.

Antti Pennasen luotsaama joukkue on ollut koko SM-liigan kuumin ryhmä joulukuun alusta lähtien. HPK on kahminut siitä lähtien kolmestatoista ottelusta peräti 29 pistettä. Liigajohtaja Tappara on päässyt samaan, mutta tamperelaiset jäävät kuntopuntarissa kakkoseksi heikomman maalieron takia.

Samalla HPK katkaisi Kärppien kuuteen otteluun venyneen kotivoittoputken. Oululaisten piinaviikot jatkuvat alemman pudotuspeliviivan tienoilla.