CHL: Pystyykö Tappara päätöserässä ihmenousuun?

Vieraiden tahdissa. JYPin Antti Suomela tuulettaa 1–1-tasoitustaan, joka vei vieraat Tapparaa vastaan kahden maalin karkumatkalle kokonaistilanteessa. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Kahdeksan peräkkäistä SM-liigakamppailua voittanut Tappara on tukalassa paikassa jahdatessaan CHL-jatkopaikkaa JYPin isäntänä. 

JYP otti toisessa erässä tukevan niskalenkin tamperelaisista iskemällä kiekon kahdesti Dominik Hrachovinan taakse. Kirvesrintojen olympiakandidaatti todisti molempia JYP-osumia lähietäisyydeltä ja oli osasyyllinen sekä Antti Suomelan 1–1-tasoitukseen että Mikko Kaltevan 2–1-johtomaaliin, jolla Keski-Suomen ylpeys karkasi yhteistilanteessa jo 5–2-karkumatkalle.

Ottelun alku näytti tapparalaisittain erittäin lupaavalta. Ero kokonaismaaleissa kapeni yhteen maaliin, kun JYPin puolustajapari Mikko Kuukka ja Juuso Vainio unohti Kristian Kuuselan täysin vapaaksi. CHL-normien mukaan ilman pelinumeroa pelanneella kirvesrintojen "Top Scorerilla" oli helppo työ ohittaa Eetu Laurikainen Tomas Zaborskyn nappipassista.

Tapparan Hrachovinalla oli kahden erän jälkeen tilastoissa 26 torjuntaa, vierasvahti Eetu Laurikaisella vain kymmenen.

CHL-taistelua seuraa Hakametsässä normaalia liigakamppailua selvästi pienempi yleisömäärä (ilmoituksen mukaan 4221), mutta tunnelmassa väen vähyyttä ei huomannut. Ottelun panos ja kannattajien kestivät vertailun – ainakin ennen JYPin vahvaa toista erää – normaaleihin SM-liigan taisteluihin.