CHL-kalenteri julki – Tappara sai toivomansa Keski-Euroopan kiertueen

Hakametsän katonrajassa olisi tilaa myös CHL:n mestaruusviirille. Viime elokuussa Tappara oli ainoa Mestareiden Liigaan osallistunut liigajoukkue, joka otatti joukkuekuvan myös CHL-paidoissa. Etualalla Otso Rantakari ja Dominik Hrachovina vaihtavat päälle "europaitaa". Kuva: JP Mikola

Champions Hockey Leaguen lohkovaiheen ottelupäivät ovat selvillä. Lohkovaihe käynnistyy elokuun toiseksi viimeisellä viikolla, 24. elokuuta ja päättyy Liigan jo alettua 11. lokakuuta.

SM-liigasta mukana on ensi kaudella vain viisi seuraa: Tappara, KalPa, JYP, HIFK ja TPS.

Suomen mestari Tappara sai otteluohjelmaan toivomansa kahden Keski-Euroopan ottelun "turneen". Tamperelaiset aloittavat ensimmäisen CHL-mestaruutensa jahtaamisensa Itävallan Salzburgissa perjantaina 25. elokuuta ja pelaavat yhden siirtymäpäivän jälkeen sunnuntaina Saksan Wolfsburgissa.

Vastaavanlainen Keski-Euroopan kahden ottelun matkapaketti on luvassa myös JYPille, joka pelaa elo-syyskuun taitteessa samalla kertaa Itävallassa ja Sveitsissä.

Tapparan toimitusjohtaja Mikko Leinonen on vuosien varrella ollut voimakkaasti ajamassa seurajääkiekkoilun eurooppalaistumista. Askeleet Nordic Trophysta European Trophyyn ja nykyisin pelattavaan Champions Hockey Leagueen ovat olleet juuri sitä, mitä yhdessä CHL:n keskeisessä suomalaisessa perustajaseurassa on toivottu.

Leinosen mukaan kansainvälisillä otteluilla ja CHL:llä on vakiintunut asema Tapparan ajatusmaailmassa.

– Onhan tätä jo kymmenen vuotta harjoiteltu, ensin pohjoismaissa ja nyt laajemmin. Valmentajat ja pelaajat ottavat tämän tosissaan, Leinonen perusteli jo viime kauden CHL-pelien aikana.

Leinonen uskoo, että joukkuemäärän pienentäminen kaudelle 2017–18 on oikean suuntainen askel vetovoiman lisäämiseen. Vaikka CHL on saanut seuraihmisten – nyt jo valmentajienkin – puheissa reilun arvostuksen, maksava yleisö ei ole kunnioittanut monikansallista sarjaa yhtä varauksettomasti.

Päättyneellä kaudella liigajoukkueista CHL:ää pelasivat myös Kärpät, Lukko ja SaiPa. 

Torstai 24.8.

18.00 F Mountfield HK–TPS
19.00 B KalPa–Malmo Redhawks

Perjantai 25.8.

19.00 C JYP–EV Zug
20.00 G Brynas IF–HIFK
20.30 A Red Bull Salzburg–Tappara

Lauantai 26.8.

19.00 B KalPa–Kometa Brno
20.45 F SC Bern–TPS

Sunnuntai 27.8.

19.00 A Grizzlys Wolfsburg–Tappara
19.00 C JYP–Vienna Capitals
19.00 G Red Bull Munich–HIFK

Torstai 31.8.

19.00 B Kometa Brno–KalPa
19.00 F TPS–SC Bern
20.30 C Vienna Capitals–JYP

Perjantai 1.9.

19.00 G HIFK–Brynas IF
19.00 A Tappara–Red Bull Salzburg

Lauantai 2.9.

16.00 B Malmo Redhawks–KalPa
18.00 C EV Zug–JYP
19.00 F TPS–Mountfield HK

Sunnuntai 3.9.

17.00 G HIFK–Red Bull Munich
19.00 A Tappara–Grizzlys Wolfsburg

Tiistai 3.10.

19.00 C JYP–Neman Grodno
20.30 G Comarch Cracovia–HIFK
21.00 F Nottingham Panthers–TPS

Keskiviikko 4.10.

19.00 B KalPa–Stavanger Oilers
19.00 A Tappara–Banska Bystrica

Tiistai 10.10.

18.00 C Neman Grodno–JYP
19.00 G HIFK–Comarch Cracovia
19.00 F TPS–Nottingham Panthers

Keskiviikko 11.10.

19.00 A Banska Bystrica–Tappara
20.00 B Stavanger Oilers–KalPa

Otteluiden alkamisajat ovat Suomen aikaa.