Bratislavan 2011 kultasankari palaa entiseen kotihalliinsa

Keskiviikko toi Pekka Arbeliukselle suuria onnistumisen tunteita. Oulussa elokuun 11. päivänä 2017 kello 18.30 pelattavan hyväntekeväisyystapahtuman yhdyshenkilö sai nimittäin varmistuksen kahdesta uudesta huippunimestä, jotka tulevat tempaisemaan hyvän asian puolesta.

– Voin vahvistaa, että Julius Honka ja Mikael Granlund ovat näyttäneet vihreää valoa, Arbelius kertoo.

– He molemmat pelaavat Liiga Alumnin joukkueessa, Arbelius jatkaa.

Granlund on kotoisin Oulun kupeesta Oulunsalosta ja pääsee täten pelaamaan entiseen kotihalliinsa. Oulusta Granlundin, 25, matka vei ensi HIFK:n ja sieltä Minnesota Wildin NHL-organisaatioon. Granlund kuului Leijonien MM-kisajoukkueeseen, joka voitti kultaa Bratislavan MM-jäällä 2011.

21-vuotias Honka löi itsensä kiekkokansan tietoisuuteen viime sunnuntaina Kölnissä päättyneissä MM-kisoissa, joissa hän oli Leijonien alakerran kiekollinen johtaja. Hän on JYPin kasvatti, mutta pelannut viimeiset neljä vuotta Pohjois-Amerikassa; ensin WHL:ssä, sitten AHL:ssä ja päättyneellä kaudella 16 ottelua (1+4=5) Dallas Starsin NHL-kokoonpanossa.

"Jo pari viikkoa sitten Arbelius pystyi julkistamaan Patrik Laineen, Sebastian Ahon ja Jesse Puljujärven nimet."

Raksilan areenalla pelattavassa tähtisikermien kohtaamisessa Oulun Kärppäyhteisö (Kärpät Oy, Kärppä-säätiö, Oulun Kärpät 46 ry ja Kärppä Alumni) järjestää yhteistyössä Liigan Alumnin ja Liigan Tukisäätiön kanssa hyväntekeväisyystapahtuman, jossa jäällä viillettää kattava joukko niin nykyisiä kuin entisiä jääkiekon huippunimiä.

Jo pari viikkoa sitten Arbelius pystyi julkistamaan Patrik Laineen, Sebastian Ahon ja Jesse Puljujärven nimet. Tapahtuma on laatuaan ensimmäinen ja siitä pyritään tekemään kiertävä perinne. Oulu näyttää tietä, mutta ensi vuonna tähtien tuiketta nähdään jollain toisella liigapaikkakunnalla.

"Seuraavana päivänä 12.8. Kalajoella järjestetään Jussi Jokinen all stars -kiekkotapahtuma, jossa arvatenkin nähdään osa Oulussa pelanneita huippupelaajia."

Tapahtuma sisältää 2x20 minuuttia kestävä ottelun ja sen jälkeen pidettävä NHL-tyyppisen taitokilpailun.

– Molempiin joukkueisiin pyritään saamaan 1–2 nykyisiä NHL-pelaajia sisältävää kentällistä sekä 2 – 3 eri ikäkausia käsittäviä tunnetuja alumnikentällisiä, viidet MM-kisat aikoinaan pelannut Arbelius valaisee.

Koska eri pelaajien ikä- ja kuntotaso ovat varsin kaukana toisistaan, eri ikäryhmät pelaavat toisiaan vastaan.

Tapahtuman tuotto menee kokonaan hyväntekeväisyyteen. Pääosalla varoista perustetaan Alumnin Tukisäätiöön erillinen Oulun-rahasto, jonka kautta varoja voidaan käyttää vähävaraisten nuorten ja lasten kiekkoharrastuksen tukemiseen.

Seuraavana päivänä 12.8. Kalajoella järjestetään Jussi Jokinen all stars -kiekkotapahtuma, jossa arvatenkin nähdään osa Oulussa pelanneita huippupelaajia.

"Kärppä Alumnin valmentajaparivaljakoksi ovat jo lupautuneet Kai Suikkanen ja Mikko Haapakoski."

Entisten huippupelaajien nykyinen nimilista on komea ja se kasvaa kesän mittaan; Jari Kurri, Jyrki Lumme, Teppo Numminen, Veli-Pekka Ketola...

Valmentajiksi Liigan Alumnin joukkueeseen on kaavailtu Hannu Jortikkaa ja Juhani Tammista.

Niin ikään Kärppä Alumnin joukkueeseen on toiveissa saada nykyisisiä ja entisiä huippupelaajia, kuten Pekka Rinne (Nashville Predators), Markus Nutivaara (Columbus Blue Jackets), Ville Pokka, Miikka Salomäki (Nashville Predators), Joonas Donskoi (San Jose Sharks) ja Joni Pitkänen (ex Carolina Hurricanes).

Takavuosien kiintotähdistä suunnitelmissa ovat vilahdelleet Jari Viuhkolan, Esa Pirneksen, Janne Niinimaan, Pekka Arbeliuksen, Reijo Ruotsalaisen ja Juha Tuohimaan nimet.

Valmentajaparivaljakoksi ovat jo lupautuneet Kai Suikkanen ja Mikko Haapakoski.

Tuomareina toimivat Liigan nykyinen kilpailutoimenjohtaja ja entinen huipputuomari Arto I. Järvelä sekä vuoden 2002 MM-finaalin tuominnut päätuomari Jukka Pakaslahti.

Tapahtuman ennakkolipunmyynti alkoi keskiviikkona ticket masterissa.