Barkov ilmiliekeissä yön NHL-kierroksella - toi Panthersille sauman voittoon

Suomalaissentteri Aleksander Barkov nousi ratkaisevaan rooliin, kun Florida Panthers kohenteli heikkoa saldoaan NHL:ssä.

Panthers kaatoi kotonaan Dallas Starsin voittomaalikisan jälkeen lukemin 4-3.

Barkov tasoitti ottelun kolmannen erän alussa lukemiin 3-3. Maali vei ottelun lopulta jatkoajan kautta voittomaalikisaan.

Siinä Barkov viimeisteli tiukassa paikassa jälleen tasoittavan osuman komealla veivillä. Lopullisen ratkaisun Panthersille niittasi Vincent Trochek. Starsista voittomaalikisassa onnistui vain Tyler Seguin.

Barkov saalisti ottelussa maalin lisäksi myös syöttöpisteen. Tappara-kasvatti nosti kauden tehopisteensä jo yhdeksääntoista (6+13). Barkov sai myös peliaikavastuuta valtavasti: peräti 28 minuutin ja 55 minuutin verran.

Barkov johtaa nyt suomalaisten pistepörssiä kuuden pinnan erolla ennen Teuvo Teräväistä ja Mikko Rantasta.

Dallasin maalilla huhkinut Kari Lehtonen torjui 26 kertaa. Puolustuksessa Esa Lindell jäi tällä kertaa tehoitta, mutta kellotti peliaikaa jälleen komeat 23.35.

Panthers kipusi voittonsa ansiosta NHL:n itäisen konferenssin yksinäiseltä jumbosijalta tasoihin Buffalo Sabresin kanssa. Molemmilla on koossa 14 pistettä, kun konferenssia johtava Tampa Bay Lightning porskuttaa 30 pisteessä.