Azevedo sai EU-pelaaja statuksen

Lukon kanssa sopimuksen tulevasta liigakaudesta tehnyt Justin Azevedo voi pelata SM-liigaa EU-pelaajan statuksella. Hän ei näin ollen vaikuta liigan ulkomaalaiskiintiöön, joka sallii kolmen EU:n ulkopuolelta tulevan pelaajan käyttämisen joukkueessa samanaikaisesti.

Vuonna 1988 Kanadan Ontariossa syntyneen Azevedon äiti Elisabeth on syntyperältään portugalilainen, mistä syystä Justin teki hakemuksen Portugalin kansalaisuudesta. Hakemus hyväksyttiin eli Azevedo on jatkossa niin sanottu kahden passin mies.

– Saimme juuri SM-liigalta varmistuksen siitä, että Azevedo voi pelata EU-statuksella, Lukon toimitusjohtaja Timo Rajala sanoo Lukon tiedotteessa.

– Azevedon portugalilaisuus mahdollistaisi yhden uuden pohjoisamerikkalaisen pelaajan hankkimisen, mutta tässä vaiheessa ei ole mitään syytä hötkyilyyn, Rajala jatkaa.

Lukon liigamiehistössä on kaksi pohjoisamerikkalaisella passilla pelaavaa miestä eli puolustajat Matt Generous ja Ryan Caldwell.