Azevedo: "Minun pitää johtaa joukkuetta"

Justin Azevedo oli ymmärrettävästi hiljainen mies SaiPa-tappion jälkeen. Hän olisi aidosti halunnut voittaa SM-liigan pistepörssin, mutta 58 tehopistettä riitti tilastossa vasta kakkossijaan. Kärppien Juha-Pekka Haataja oli pisteen parempi.

Torstaina Azevedolle tulee kuitenkin mahdollisuus kuitata Haatajalle, sillä Lukko ja Kärpät kohtaavat pudotuspelien ensimmäisessä vaiheessa.

- Tämä on parasta aikaa pelata jääkiekkoa, eikä meillä ole mitään hävittävää. Kärpät on hyvä joukkue, heillä on paljon pelaajia, jotka pystyvät ratkomaan pelejä, Azevedo totesi.

- Pudotuspeleissä eri pelaajat nousevat silti joskus esiin. Toiset ovat isompia pudotuspelipelaajia kuin toiset. Minunkin pitää nostaa tasoani ja johtaa joukkuetta.

Jos hän pystyy samaan kuin keväällä 2008, Lukolla ei ole hätää. Tuolloin Azevedo keräsi kaikki mahdolliset henkilökohtaiset palkinnot ja johti Kitchener Rangersin OHL:n mestaruuteen.

- Se oli hyvä vuosi. Olen innoissani tilanteesta, sillä jokainen haluaa pelata näitä pelejä.