Ässien piina helpotti vihdoin

Vihdoin voitto. Ässien uuden päävalmentajan Mikael Kotkaniemen piina helpottui ainakin hetkeksi. Kuva: Jukka Rautio.

Ässien uuden päävalmentajan Mikael Kotkaniemen asema ei ole todellakaan kadehdittava.

Porilaisjoukkueen peli on yskinyt pahasti tammikuun puolivälin vallanvaihdon jälkeen. Kotkaniemi nostettiin silloin potkut saaneen Jyrki Ahon tilalle.

Sen jälkeen Ässät ajautui tuskien taipaleelle, kunnes tiistai-iltana tuli vihdoin pieni valonpilkahdus.

Jo kolmella maalilla johtanut joukkue päästi Jukurit kannoille, mutta loppujen lopuksi piina päättyi onnellisesti. Porilaiset nappasivat Mikkelistä täyden pistepotin.

Näin Kotkaniemi voi nukkua yönsä rauhassa ainakin perjantaihin asti.

Silloin odottaa Ässien seuraava haaste.

Kenties syvissä vesissä kahlannut porilaisjoukkue käänsi vihdoin kurssinsa, mutta tätä on mahdotonta sanoa yhden Jukurit-voiton jälkeen. Mittari oli niin vaatimaton.

Joka tapauksessa kymmenenneksi vajonneella Ässillä on taas vahva ote pudotuspelipaikkaan. Vierasvoitto vaikeutti takaa-ajajien asemaa tuntuvasti.

Tiistai-illan kierros näytti, että Ässien ykköshaastaja on HPK.

Syyskauden pahin alisuorittaja on saanut rivinsä järjestykseen joulutauon jälkeen ja noussut peräti 25 pisteen takamatkalta Ässien kannoille.

Eroa on enää neljä pistettä – ja HPK on pelannut vielä yhden ottelun Ässiä vähemmän.

Ilves koki kovan kolauksen Kuopiossa kärsittyään KalPalle 1–2-vierastappion.

Esitys oli sinänsä miehekäs, mutta nyt ei jaeta sympatiaa taistelusta ja eikä vastarinnasta. Vain pisteillä on merkitystä.

Niinpä Ilveksen nelosketjun junailema johtomaali oli erittäin laiha lohtu.

Topias Haapanen pääsi sijoittamaan kiekon tyhjään maaliin Joona Koppasen ja Juho Liuksialan loistavan esityön jälkeen.

Pudotuspeliviivan tuntumassa kamppailevat joukkueet toivoivat vielä tiistaihin asti, että jaossa voisi olla toinenkin playoff-paikka.

Tämä haave taisi hautautua lopullisesti, kun Pelicans haki Raumalta tyrmäävän vierasvoiton. Tämän jälkeen lahtelaisjoukkueen pudottaminen vaatii jo melkoisia myllerryksiä.