HPK:lla valtava murhe – maalintekijöistä huutava pula!

Löytyykö maalijyvä uudestaan HPK:ssa? Markus Nenonen takoi Sportissa paljon osumia, mutta Tapparassa kausi päättyi katsomon puolella, TaKuva: Jukka Rautio.

Päättyneellä liigakaudella romahtanut HPK hakee uutta nousua entistä laajemmalla viimeistelijärintamalla.

Hämeenlinnalaisjoukkueen vähäiset hankinnat ovat kohdistuneet nimenomaan tälle sektorille.

Eturiviä vahvistavilta Markus Nenoselta, Philippe Cornetilta ja Oskari Lehtiseltä odotetaan ennen kaikkea maaleja. Oma kasvatti Olli Maansaari, 19, tunnetaan enemmän hyödyllisenä yleispelaajana.

Myös suuren läpimurron kynnyksellä olevalta Filip Krivosikilta odotetaan apua tuloksentekoyksikköön. Jatkosopimuksen tehnyt slovakialaishyökkääjä otti talven mittaan isoja edistysaskeleita ja pääsi keväällä jo A-maajoukkueryhmään.

– Lähteneet pelaajat jättivät meille 50 maalin aukon. Se pitää nyt täyttää ja vähän ylittääkin, jotta pystymme parantamaan sijoitustamme ja ottamaan selkeänä tavoitteena olevan pudotuspelipaikan, HPK:n valmentaja Antti Pennanen painotti.

Uudet vahvistukset kantavat tulosvastuusta vain oman osansa.

– Maalintekovoimaavoimaa pitää löytyä lisää kaikkiin yksiköihin. Toissa kaudella nelosketju teki 16 osumaa, viime talvena vain 6–7. Tämä trendi pitää muuttaa.

Pennaselta löytyi joukko potentiaalisia ratkaisijakanditaatteja paitsi hankinnoista myös entisestä joukosta: Robert Leino, Otto Paajanen, Eetu Tuulola, Teemu Turunen, Jere Innala, Harri Kainulainen...

Tuoreista vahvistuksista suurimmat odotukset kohdistuvat Nenoseen. Jokilaakson Lätkä-Susien kasvatti hankki itselleen huippupohjat Jyväskylän kiekkokoulussa. Tällä kaudella nuppu puhkesi täyteen kukkaan, kun Sportissa syntyi 47 ottelussa peräti 17 osumaa.

Kun vaasalaisjoukkue menetti saumansa pudotuspeleihin, se päästi kultakimpaleensa Tapparan avuksi mestaruusjahtiin.

Tampereella kaikki ei mennyt kuin elokuvissa. Nenonen viimeisteli vain yhden osuman ja joutui seuraamaan ratkaisevat pelit katsomon puolelta.

– Nenosella on maailmanluokan laukaus. Se on hänen suurin vahvuutensa, HPK:n pelaajakoordinaattori Jukka Voutilainen suitsutti.

Cornet kävi HPK:ssa jo toissa kaudella. Kanadalaishyökkääjä paukutti nopeaan tahtiin 12 osumaa, kunnes tammikuussa tullut rannevamma päätti kauden.

Sen jälkeen Cornet palasi norjalaisseura Stavangeriin, mutta viime kausi jäi 18 ottelun mittaiseksi uuden loukkaantumisen takia. Lähes 300 AHL-ottelua koulunneen hyökkääjän potentiaali on tiedossa, mutta loukkaantumisherkkyys arveluttaa.

Turkulaislähtöinen Lehtinen, 24, otti viime kaudella ison stepin eteenpäin. Isokokoinen laituri latoi Jokipoikien Mestis-joukkueessa peräti 22 runkosarjaosumaa ja pudotuspeleissä vielä viisi lisukkeeksi.

Nyt avautuu upea tilaisuus läpimurtoon. Liigaympyrät ovat Lehtiselle tuttuja neljästätoista pelistä Ässien paidassa. Nyt nälkä on kovempi kuin koskaan. Se pitää todistaa nopeasti, sillä testijakso kestää syyskuun loppuun.

Krivosik, 19, otti huiman harppauksen eteenpäin viime kauden mittaan. Lempäälän Kisan Mestis-joukkueen jämäketjuissa aloittanut slovakialaishyökkääjä nousi nuorten MM-joukkueeseen ja edelleen HPK:n liigaryhmään.

Vahvat otteet avasivat keväällä portit Slovakian A-maajoukkueeseen.

Nyt Krivosikillä on edessään kiekkouransa tärkein kausi.

HPK 2018–19

Maalivahdit: Ukko-Pekka Luukkonen (sopimus päättyy 2019), Emil Larmi (2019), Antti Karjalainen (2020).

Puolustajat: Jesper Lindgren (2019), Niklas Friman (2019), Mathias Porseland (2019), Roope Laavainen (2020), Niclas Almari (2019), Miro Karjalainen (2020), Otto Latvala (2019+1), Markus Niemeläinen (2019), Petteri Nikkilä (2021).

Hyökkääjät: Otto Paajanen (2019), Harri Kainulainen (2019), Jere Innala (2019), Filip Krivosik (2019), Miro Ruokonen (2019), Erkka Seppälä (2019), Ville Viitaluoma (2020+1), Janne Lahti (2019), Robert Leino (2019), Jaakko Kuusisto (2020+1), Teemu Turunen (2019), Eetu Tuulola (2020), Olli Maansaari (2019+1), Oskari Lehtinen (2019+1), Philippe Cornet (2019), Markus Nenonen (2020).