Antti Raantaa jännittää paluu kesäksi Suomeen – "En voi jokaiselle raumalaiselle tarjota illallista"

Antti Raanta aikoo viettää Suomessa muutaman kuukauden loman. Kuva: Brett Holmes / All Over Press


Muhkean kolmivuotisen jatkosopimuksen Arizona Coyotesin kanssa tehnyt Antti Raanta on päässyt tuoreeltaan vastaamaan miljoonasopimuksestaan monelle medialle.

Tiistaina hän oli suorassa radiolähetyksessä Arizona Sportsin vieraana, jossa juontajat Doug Franz ja Ron Wolfley pohtivat, miten uusi sopimus kerää myös uusia tuttavuuksia.

Kaksikko oli etenkin innokas tietämään, miten innokas Raanta on tarjoamaan illallisia muille 4,25 miljoonan dollarin palkallaan.

– Lähipiirille tarjoan tietenkin. Kotikaupunkini on aika pieni, siellä melkein kaikki tuntee kaikki. Se vähän jännittää, jos joku puolituttu tulee utelemaan illallista. En voi jokaiselle raumalaiselle tarjota, Raanta nauratti kaksikkoa.

Raannan kolmen seuraavan kauden palkka on tuntuva korotus, sillä hän tienasi kuluneesta kaudesta miljoona dollaria.
Hän myönsi haastattelussa, että olisi kesällä voinut saada vapailta markkinoilta muitakin hyviä tarjouksia.

Arizonan puolesta puhui kuitenkin moni asia.

Ensimmäinen kausi aavikolla alkoi kangerrellen, sillä Raantaa piinasi vamma.

Raannan jatkosopimus oli täysin ansaittu, sillä hän oli Coyotesin tuki ja turva etenkin kuluvan vuoden puolella. Hänen torjuntaprosenttinsa tammikuun ensimmäisen jälkeen oli peräti 94,2, mikä on selvästi liigan paras.

– Tunsin, että Arizonassa on nyt hyvä juttu menossa. Haluan olla ratkaisuasemassa nostamassa joukkueen pudotuspeleihin.

Myös varmuus oli valinnan taustalla. Ennen Arizonaa New York Rangersissa Henrik Lundqvistin takana pelannut Raanta on nähnyt riittävästi luukkuvahdin elämää. Vapaille markkinoille lähteminen olisi tuntunut hänestä epävarmalta.

Hän on erittäin kiitollinen siitä mahdollisuudesta, jonka Arizona antoi, ja jonka hän käytti.

– Vuodessa on oppinut tuntemaan ihmiset, organisaation ja sen toimintatavat. Kesän jälkeen paluu on sitten paljon helpompaa.