Antti Niemi pikkurahalla Pittsburghiin, Martin Hanzal muhkealla korvauksella Dallasiin

Vapaiden pelaajien markkinat avautuivat lauantaina kello 19 Suomen aikaan. Heti markkinaikkunan auetessa Pittsburgh Penguins julkaisi nettisivuillaan suomalaisittain mielenkiintoisen sopimuksen, kun maalivahti Antti Niemi siirtyy tuplamestarin riveihin vuoden sopimuksella.

Niemi edusti tähän viikkoon saakka Dallas Starsia, joka kuitenkin osti suomalaismaalivahdin sopimuksen ulos.

Niemi tienaa Pittsburghissä 700 000 dollaria, mitä voi pitää pikkurahoina verrattuna hänen aiempaan 4,5 vuosipalkkioon.

Nimekkäimmistä vapaista pelaajista heti ensimmäisen tunnin aikana kiinnitettiin keskushyökkääjä Martin Hanzal (Dallas), puolustaja Karl Alzner (Montreal), keskushyökkääjä Nick Bonino (Nashville) ja Patrick Sharp (Chicago).

Heistä Hanzal sai kanadalaisen TSN:n mukaan suurimman sopimuksen, sillä hän tulee saamaan Starsilta seuraavalta kolmelta vuodelta 4 750 000 dollaria. Alznerin sopimus oli myös muikea, kanadalaisen pankkitilille juoksee seuraavat viisi kautta vuosittain 4 650 000 dollaria.

Sharp puolestaan palaa Chicagoon kahden Dallasissa vietetyn kauden jälkeen. Hänen palkkansa pienenee merkittävästi, sillä vielä viime kaudella hän sai 5,9 miljoonan dollarin vuosiansiot. Tuleva kausi tuo hänelle TSN:n Bob McKenzien mukaan noin miljoonan dollarin tulot.