Santeri Suistio kirjautti ensimmäiset liigaminuuttinsa: "Aluksi jännitti, että syötöt menevät ohi"

Santeri Suistio on ottamassa paikkaansa Lukon liigaryhmästä. Kuva: Esa Urhonen

Joskus Santeri Suistio seurasi katsomosta tarkkaan, mitä Janne Niskala kentällä tekee. Maailman kovimmat kiekkoliigat kiertänyt Niskala on monelle nuorelle lukkolaiselle hyvä esikuva.

Nyt Suistio istuu Lukon pukukopissa Niskalan vieressä. Hän sai Lauri Tukosen paikan, kun hyökkääjän kausi päättyi leikkauspöydälle. Toisella puolella istuu Heikki Liedes.

Nimikylttiä Suistion paikalla ei vielä ole.

– Pienenä sitä katseltiin, kun Niskala painoi menemään. Kyllä vieläkin on iso kunnioitus häntä kohtaan, Suistio, 18, sanoo.

On kulunut alle vuorokausi siitä, kun Suistio on korkannut kunnolla oman liigauransa.

Kaksi peliä hän ehti istua ylimääräisenä puolustajana, kunnes JYP-pelissä oli ensimmäisten liigavaihtojen vuoro.

Suistio hyppäsi kaukaloon pelin neljänteen vaihtoon Jesse Virtasen pariksi. Hän pelasi satunnaisia vaihtoja eri pakkipareissa ja selviytyi debyytistään kuivin jaloin.

– Olihan se hienoa, että pääsi askiin. Se oli ollut pieni unelma, hän myöntää.

Marraskuussa mukaan liigajengiin

Unelma alkoi lähestyä marraskuussa, kun Suistio sai kutsun tulla mukaan liigajoukkueen harjoituksiin.

Hän oli puolustanut alkukauden A-junioreissa, mutta edustusjoukkueen loukkaantumiset avasivat paikan miesten maailmaan.

– Jännitti, aika paljonkin. Pelkäsin aluksi, että syötöt menevät ohi. Kuuluukin tietysti jännittää, Suistio hymyilee.

Hiljalleen hänestä on kasvanut liigajoukkueen täysiaikainen jäsen. A-nuorten harjoituksissa Suistio käy nykyään vain satunnaisesti.

"Jännitti, aika paljonkin. Pelkäsin aluksi, että syötöt menevät ohi. Kuuluukin tietysti jännittää."

Hän treenaa liigaryhmän mukana, vaikka pelaakin molemmissa joukkueissa.

– Pyrin menemään myös A:n treeneihin, koska siellä kuitenkin tämän kauden pelaan. Toki siinä pitää käyttää järkeä, ettei ihan puhki mene, Suistio painottaa.

Kovat treenit ovat myös koulineet.

– Itseluottamusta on varmaan tullut, kun on päässyt tänne. Sitä kautta pelikin tuntuu helpommalta, kun on itseluottamusta, Suistio arvelee.

– Ei siitä silti voi mitään ylimielisyyttä ottaa, että on päässyt liigan mukaan.

Kiekot pitää kerätä, mutta saa myös puhua

Suistio on 184-senttinen ja 81-kiloinen, joten raamit riittävät varmasti miesten peleihin. Luonnollisesti hän huomaa vielä olevansa junnu äijien joukossa.

Esimerkiksi hän joutuu harjoitusten jälkeen keräämään kiekot.

– Siellä on monta kertaa jouduttu venaamaan, että treenit loppuvat. Ei se sillä tavalla pakko ole, eli ei mulle koskaan ole sanottu, että kerää kiekot. Se vaan kuuluu tähän hommaan, Suistio tietää.

– Onhan täällä aika hauskaa. Kokeneemmat pelaajat ovat hyvin ottaneet messiin ja jutulle. On saanut puhuakin.

Jo viime kesänä Suistio koki, että liigajoukkueen mukaan pääseminen saattaisi olla jossain kohtaa mahdollista.

Se oli kuitenkin siinä kohtaa enemmän unelma, sillä hänellä oli takanaan kausi Lukon B:ssä eikä vyöllä ollut ainuttakaan A-junnujen peliä.

"Onhan täällä aika hauskaa. Kokeneemmat pelaajat ovat hyvin ottaneet messiin ja jutulle. On saanut puhuakin."

Askeleet ovat vieneet uralla vauhdikkaasti eteenpäin, sillä syksyllä Suistio nappasi ensimmäistä kertaa ylleen Suomen edustusasun.

Hän pelasi alle 19-vuotiaiden maajoukkueessa kolme peliä Tshekkiä vastaan.

– Se oli hieno kokemus, kun en koskaan ollut maajoukkueessa pelannut. Sain uusia kavereita, joita voi moikata peleissä, hän toteaa.

Mitä on tapahtunut?

– Kai se on se, että tekee töitä joka päivä. Kai se joskus palkitaan.

Isällä vielä enemmän kokemusta julkisuudesta

Suistion nousu on myös sulka Lukon kasvatustyölle. Seuran strategiaan on kirjattu, että vuosittain edustusjoukkueeseen pitäisi saada nostettua 1–2 omaa kasvattia.

Toistaiseksi Santeri Suistion kasvot eivät ole julkisuudessa kuluneet, mutta niissä on tuttuja piirteitä.

Länsi-Suomen kokenut valokuvaaja Esa Urhonen mainitsee heti nuoren puolustajan nähdessään, että tällä on isänsä hymy.

Isä on poseerannut Urhosenkin ottamissa kuvissa paljon. Hän on tunnettu raumalainen yritysjohtaja Timo Suistio, joka nykyään työskentelee BMH Woodin toimitusjohtajana.

– Iskällä on kyllä vähän enemmän kokemusta tästä. Olen vielä vähän junnu isän varjossa, liigatulokas hymyilee.

Jos asetelma joskus kääntyy päinvastaiseksi, poika-Suistio on päässyt pitkälle.

Lisää aiheesta