Aamulehti: Haapalasta Barkovin seurakaveri NHL:ään

Ensi kaudella kapeammassa kaukalossa. SM-liigan pistekuninkuuden voittanut ja toisen peräkkäisen SM-kultansa napannut Henrik Haapala pelaa ensi kaudella NHL:ssä. Kuva: Jukka Rautio/Europhoto

Liigan pistepörssin ja Suomen mestaruuden voittaneen Henrik Haapalan NHL-unelma on käymässä toteen. Haapala siirtyy Tapparasta Florida Panthersiin, uutisoi Aamulehti.

Näin Haapalasta tulee hänen hyvän ystävänsä ja treenikumppaninsa Aleksander Barkovin seurakaveri.

Vuonna 1995 syntynyt Barkov ja vuotta vanhempi Haapala pelasivat yhdessä Tapparan junioreissa ja myös liigajoukkueessa. 

Haapala voitti Liigan runkosarjan pistepörssin tehtyään 60 tehopistettä (15+45). NHL:ään varaamaton Haapala tuplasi päättyneellä kaudella tehonsa. Kaudella 2015–16 Haapala kokosi 30 (12+18) pistettä.

Päättynyt kausi toi Haapalalle myös näyttöpaikan A-maajoukkueessa. Laituri onnistui vahvasti kuudessa pelaamassaan EHT-ottelussa ja olisi ollut varteenotettava nimi myös Pariisin ja Kölnin MM-joukkueeseen, ellei kausi olisi päättynyt kesken liigafinaalien tulleeseen aivotärähdykseen.

Barkov puolestaan keräsi neljännellä NHL-kaudellaan 61 ottelussa tehot 21+31=52.